Água de coco - a bebida da moda

Água de coco - a bebida da moda

Água de coco - a bebida da moda

A água de coco é um alimento cada vez mais solicitado por consumidores em todo o mundo, apesar de ser já há séculos apreciada no Brasil e outros países tropicais. A preocupação crescente com a saúde e a forma física tem potenciado o consumo de bebidas naturais, a fim de hidratar, fornecer vitaminas, minerais e outros nutrientes benéficos.  A procura pela água de coco é um exemplo desta tendência, de tal forma que é já comercializada por várias empresas como bebida saudável e mesmo como bebida desportiva natural.

A água de coco é o líquido que se forma naturalmente dentro do fruto coco, quem além de água de coco, fornece ainda polpa, leite, óleo e fibra. A água de coco existe em maior quantidade quando o fruto está ainda verde e é uma bebida agradável, de sabor adocicado e suave, e com  propriedades nutricionais que a poderão tornar numa das bebidas “da moda”, pelos melhores motivos.

 

Propriedades nutricionais

A água de coco é fonte de nutrientes que lhe conferem inúmeros benefícios para a saúde. Sendo 94% de água, é um alimento muito baixo em calorias, quase isento de gordura e proteínas, sendo boa fonte de vitaminas do complexo B (especialmente B1, B2 e B5) e vitamina A, cálcio e fósforo. Contém, ainda, eletrólitos como o magnésio, potássio e cloretos, vários tipos de hormonas vegetais, enzimas e aminoácidos, sendo que alguns destes compostos parecem ter elevada actividade antioxidante.

O valor nutritivo da água de coco e o seu sabor variam de acordo com a fase de maturação. Um coco verde médio fornece cerca de 300 ml de água de coco, contendo cerca 50-60 kcal, derivadas principalmente de hidratos de carbono simples (açúcares). A água de coco ocorre de forma abundante ainda no fruto verde, quando a polpa é ainda pouco desenvolvida. A partir do sexto mês, a polpa torna-se mais consistente e ocorre uma diminuição acentuada da água, dos açúcares e dos minerais, ao mesmo tempo que aumentam os teores de gordura e de proteína.

 

Benefícios para a saúde

Por ser boa fonte de eletrólitos e outros sais minerais (potássio, cloreto, magnésio, fósforo e cálcio) com uma rápida absorção, a água de coco pode ser óptima indicação em situações específicas de carência por perda de água e eletrólitos (desidratação) através da pele e urina, nomeadamente após um exercício físico intenso ou outra actividade em que ocorra elevada transpiração, e em situações de doença que envolvam febres e/ou diarreias, por exemplo. A água de coco é, por isso, considerada um hidratante e isotónico natural.

Apesar de os efeitos do consumo de água de coco serem ainda pouco estudados, um recente estudo associou o seu consumo à redução da incidência de enfartes; outro estudo, observou uma redução significativa da pressão arterial sistólica (“máxima”) em hipertensos associada à ingestao regular deste alimento. A água de coco também tem sido usada como (re)hidratante após exercício ou doença, funcionando como substituto de emergência de soluções médicas intravenosas (soros) de reposição de fluidos e eletrólitos corporais. Contudo, apesar dos promissores benefícios de saúde, as evidências cientificas são ainda  limitadas pela ausência de estudos científicos mais profundos, que atestem de forma sólida os seus benefícios e estabeleçam oficialmente uma dose recomendada.

 

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