Pycnogenol®: o rejuvenescedor celular natural

Pycnogenol®: o rejuvenescedor celular natural

Pycnogenol®: o rejuvenescedor celular natural

O que é o Pycnogenol®?

O Pycnogenol® um extrato químico natural patenteado de origem francesa, composto de Complexos Oligoméricos de Proantocianidinas – OPC's e outros bioflavonóides activos, extraídos da casca de uma árvore conhecida como Pinus pinaster (nome latino) ou pinheiro marítimo francês. Os ingredientes activos do Pycnogenol® têm sido alvo de diversos estudos científicos que atestam a sua eficaz clínica, nomeadamente como protector celular antioxidante, rejuvenescedor da pele e promotor da saúde cardiovascular e osteo-articular, melhoria da tolerância à glicose na diabetes e mediação dos sintomas da menopausa.

 

Importância da origem: pinheiro marítimo francês

O pinheiro marítimo francês é cultivado no Sudoeste de França (plantação de 2,5 milhões de hectares), sendo a sua madeira utilizada principalmente para o fabrico de móveis. A casca do pinheiro, subproduto do corte das árvores, é utilizada como matéria-prima para a extracção de Pycnogenol®, sendo necessários cerca de 1000 kg de matéria-prima para produzir 1 kg de Pycnogenol®.  Entre os rigorosos cuidados que garantem a qualidade da produção de Pycnogenol®, destacam-se o facto de as árvores terem crescer pelo menos 25 a 30 anos, para garantir a integridade e a máxima actividade dos componentes activos, a importância de os bioflavonóides serem extraídos até 48 h após o corte, a ausência de utilização de pesticidas na plantação e, ainda, a não utilização de qualquer solvente tóxico no processo de extracção.

Existem vários tipos de bioflavonóides na casca do pinheiro marítimo francês que compõem o Pycnogenol®, como a catequina, epicatequina, flavonas e taxifolina, por exemplo, sendo ainda rico em ácidos importantes como o acido cafeico, ácido ferúlico, ácido gálico, ácido cumárico e ácido vanílico. Embora estes bioflavonóides e ácidos sejam também encontrados a natureza em diversos frutos e legumes, não são encontrados em mais nenhuma planta com a mesma abundância e proporção que no pinheiro marítimo francês.

 

Poder antioxidante

O Pycnogenol® é actualmente um dos compostos antioxidante mais fortes descritos pela ciência, com uma actividade tão elevada que supera mesmo alguns dos mais poderosos antioxidantes naturais, nomeadamente a vitamina C (ácido ascórbico) e a vitamina E (tocoferol). Além disso, vários trabalhos científicos observaram que o Pycnogenol® actua em sinergia com as vitaminas antioxidantes, melhorando a ação da vitamina C e aumentando o tempo de vida da vitamina E. Esta acção antioxidante deriva do seu elevado e variado teor em bioflavonóides e ácidos, sendo extremamente importante na protecção e prevenção de danos celulares provocados pelos radicais livres.

 

Rejuvenescedor da pele

O Pycnogenol® é uma referência em matéria de anti-envelhecimento e rejuvenescimento da pele, pois alem do poder antioxidante protector das células da pele, tem também efeitos no aumento da síntese de vários nutrientes essenciais da derme: colagénio, elastina e ácido hialurónico. O Pycnogenol®melhora também a circulação sanguínea, na qual se inclui a micro-circulação, garantindo, deste modo, um maior fornecimento de oxigénio e nutrientes a todas as células do corpo, sendo que na pele resulta em hidratação eficiente, obtenção rápida de nutrientes essenciais e maior capacidade de remoção de toxinas. Outros estudos sugerem, ainda, que o Pycnogenol® apresenta propriedades que previnem e tratam o aparecimento de manchas na pele (derivadas da exposição solar ou do envelhecimento natural da pele), provavelmente por inibição da síntese da melanina (substância responsável pela pigmentação na pele), contribuindo para uma pele mais uniforme, aclarada e brilhante.

 

Saúde cardiovascular

O efeito do Pycnogenol® na melhoria da saúde cardiovascular (coração e artérias) tem sido dos mais estudados, com fortes evidências na prevenção e tratamento dos  vários distúrbios cardiovasculares. A sua acção tem um importante impacto na saúde, protegendo de cinco dos principais factores de risco  cardiovascular: a hipertensão arterial, o colesterol, a actividade plaquetária, os biomarcadores inflamatórios e tolerância ao açúcar (glicose).

Este efeito deriva, desde logo, do facto de o Pycnogenol® aumentar a produção de óxido nítrico, um dilatador orgânico dos vasos sanguíneos, essencial para uma circulação mais saudável, caracterizada por normais pressão arterial e função das plaquetas do sangue . A sua elevada actividade antioxidante reduz ainda os níveis de biomarcadores inflamatórios, reduzindo o processo inflamatório na origem da degradação das artérias e formação de placas de ateroma (aterosclerose). O Pycnogenol® demonstrou ainda efeito significativo na redução do colesterol total, com redução do colesterol-LDL (mau colesterol) e aumento do colesterol-HDL (bom colesterol).

 

Menopausa

Recentes estudos revelaram que o Pycnogenol® extraído da casca do pinheiro marítimo francês é eficaz na melhoria dos sinais e sintomas da menopausa em mulheres entre os 40-50 anos de idade. Observou-se, nomeadamente, uma redução dos calores ou afrontamentos, suores nocturnos e oscilações de humor característicos deste período. Além disso, o Pycnogenol® demonstrou efeito na redução do inchaço (retenção de líquidos), melhor digestão e melhoria dos batimentos cardíacos irregulares, solidificando, assim, o beneficio da suplementação com Pycnogenol® na menopausa.

 

Outros benefícios de Pycnogenol

O Pycnogenol® promove, através da sua acção anti-inflamatória, a saúde osteo-articular, com efeitos na mobilidade e a flexibilidade das articulações e na redução da dor. Pode ser também uma mais valia para os praticantes de exercício físico, ajudando na recuperação de lesões, aumentando a resistência física, e melhorando a performance cardiovascular. A acção do Pycnogenol® na melhoria da circulação e redução da inflamação torna-o também numa arma de combate à celulite, que se estima afectar aproximadamente 90% das mulheres em todo o mundo.

O Pycnogenol® actua como reforço do sistema imunitário, prevenindo contra infecções por microrganismos e alergias, melhoria da visão nocturna e prevenção da degeneração macular associada à idade, melhoria da tolerância a glicose, prevenindo e tratando a diabetes, protecção da função cerebral, com melhoria da memoria e concentração, e, ainda, demonstrou recentemente efeitos na melhoria dos sintomas da psoríase.

 

Utilização e precauções

A suplementação de Pycnogenol® parece ser segura por ingestão oral, com doses entre 50 a 450mg por dia durante um período de um ano ou mais. No que se refere à aplicação tópica (pomadas e cremes), é igualmente seguro, recomendando-se a utilização até sete dias consecutivos. Aconselha-se sempre o aconselhamento com um profissional de saúde credenciado, para avaliação da dose ideal e do tempo de tratamento, excluindo eventuais interacções com medicação ou outros suplementos que se encontre a tomar.

 

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