Agaricus blazei: benefícios do cogumelo-do-sol

Agaricus blazei: benefícios do cogumelo-do-sol

Agaricus blazei: benefícios do cogumelo-do-sol

Agaricus blazei é uma espécie de cogumelo (um fungo) comestível de grande interesse medicinal, também conhecido por agaricus, cogumelo-do-sol, cogumelo-da-vida ou cogumelo-de-deus. As suas propriedades fitoterapêuticas são há muito conhecidas pela medicina tradicional, destacando-se principalmente o seu efeito na protecção e reforço do sistema imunitário.

 

O Agaricus blazei é muito apreciado na culinária pelo seu sabor adocicado, aroma a amêndoas e textura suave. No entanto, em virtude dos seus benefícios na saúde, a sua produção e comércio é essencialmente dedicada à produção de suplementos alimentares.

 

No que respeita às suas propriedades nutricionais, destaca-se o elevado teor em beta-glucanos, um tipo de polissacarídeo que se pensa ser o principio activo responsável pelo seu efeito estimulador do sistema imunitário. Alguns estudos associam a ingestão deste fungo à estimulação das células imunitárias para a produção de citocinas, glicoproteínas, como as interleucinas e o interferão, que induzem a produção de anticorpos para neutralização de antigénios no organismo.  Têm também sido estudadas as propriedades anti-virais, anti-bacterianas e anti-fúngicas do agaricus, ainda que sejam necessários mais estudos que comprovem especificamente o efeito inibitório no crescimento destes microrganismos. Além disso, o agaricus é também apontado como potencial auxiliar na prevenção e tratamento de doenças cancerígenas (efeito anti-tumoral), incluindo efeitos na redução dos efeitos colaterais da radioterapia e quimioterapia. Suspeita-se que este efeito sobre as células cancerígenas se deva à presença de polissacarídeos específicos, ainda que não se saiba se se deve a um ou mais compostos em particular. A prevenção e controlo da diabetes parece ser outro dos seus efeitos no organismo humano, uma vez que esta a associado a redução da glicémia (glicose no sangue) após as refeições e melhoria da função da insulina. Tradicionalmente, é também utilizado como protector cardiovascular, sobretudo pelo seu poder antioxidante, actuando na manutenção da integridade dos vasos sanguíneos e na redução do colesterol LDL ou “mau colesterol”.

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